Wat houdt de methode in?

De Wim Hof Methode (WHM) kenmerkt zich, zoals gezegd, door eenvoudige maar effectieve oefeningen en technieken. Geen poespas, geen spullen. Alleen maar jij, je adem, je focus en de kou of andere uitdaging. De oefeningen stellen je in staat om meer kracht en/of energie op te wekken dan je normaal kan. De methode bestaat dus uit drie onderdelen: ademhalingsoefeningen, concentratie-technieken en de blootstelling aan koude, eventueel aangevuld met yoga.

Op het internet is een boel informatie te vinden over hoe de WHM werkt ten aanzien van het beïnvloeden van het autonome zenuwstelsel en waarom. Hieronder volgt een korte, algemene beschrijving van de methode en oefeningen. Bij de links staan een aantal suggesties voor verder onderzoek.

Veel mensen lijken de zekerheid van wetenschappelijke verklaringen van de methode nodig te hebben om ‘open’ te kunnen staan voor de technieken. Zelf heb ik ervaren dat teveel kennis (zeker in het begin) blokkerend kan werken. Dat komt doordat nadenken nu juist een aantal fysieke/mentale processen (b)lijkt te blokkeren die door de WHM juist geactiveerd en gecontroleerd kunnen worden. Hiermee bedoel ik de controle over het autonome zunuwstelsel, waarvan in 2014 onomstotelijk wetenschappelijk bewijs is gepubliceerd in PNAS. Een belangrijke voorwaarde voor zeggenschap over je eigen autonome processen, is de kunst om ‘los te laten’. Hoe meer je durft los te laten, des te beter de methode werkt. En laat nu juist dit loslaten precies datgene zijn wat mensen het minst makkelijk vinden van alle oefeningen; ik in het begin tenminste wel en leer hierin nog elke dag nieuwe dingen. Gelukkig stelt de methode je in staat om deze kwaliteit razendsnel te ontwikkelen; daar helpt het ijs onmiskenbaar bij!

Wanneer je toelaat en in staat bent de koude als een ‘warme vriend’ te beschouwen, dát is het moment wanneer wondertjes gaan gebeuren. Er is niets mooier dan het voelen van werkelijke oerkracht, van top tot teen contact hebben met jezelf en de natuur.

15b_bewZonsopkomst op de Kilimanjaro

Daarnaast blijken mensen met uiteenlopende kwalen baat te hebben bij de WHM. Dit zou mede verklaard kunnen worden doordat het autonome zenuwstelsel en daarmee onder andere het immuunsysteem bewust te beïnvloeden zijn. Daarom is het zo mooi dat er wetenschappelijk onderzoek naar wordt gedaan naar de WHM!

Adem

De ademhaling is een toegangspoort tot het sturen van fysieke en mentale processen. Check maar eens bij jezelf wat je ademhaling doet wanneer je gehaast bent, of net gegeten hebt en ligt uit te buiken op de bank, of wanneer je fanatiek aan het sporten bent. Bij verschillende situaties/stemmingen horen verschillende manieren van ademhaling. Het mooie is dat het omgekeerde ook waar is! Pas je ademhaling aan en je ‘triggert’ de reactie van het lichaam die bij deze ademhaling hoort; inspanning of ontspanning, gas geven of remmen.

De ademhalingstechniek die Wim Hof gebruikt zorgt ervoor dat tijdelijk meer zuurstof in het lichaam wordt opgenomen dan dat er wordt gebruikt, waardoor het zich ophoopt. Dit resulteert in allerlei reacties in het lichaam, waardoor je onder andere meer kracht kunt genereren, maar bijvoorbeeld ook veel beter kunt concentreren. Dit komt onder andere door het vrijkomen van dopamine. Uiteindelijk stelt de WHM – ademhalingstechniek je in staat om een ‘runners-high’ op te wekken zonder een pas te zetten!

Door controle over je ademhaling uit te oefenen, oefen je dus ook controle uit over je zenuwstelsel. Zogezegd je ‘gaspedaal’ en je ‘rempedaal’, ofwel het ortosymatisch- en parasympatisch deel van je autonome zenuwstelsel. Door hier slim gebruik van te maken kan je veel grotere krachten in jezelf vrijmaken dan je voor mogelijk houdt.

Concentratie

De tweede pilaar van de WHM is concentratie. Na controle over de ademhaling is het tijd om ook controle over de geest te krijgen; zowel de bewuste als de onbewuste processen. Wanneer je in staat bent om je slechts op één taak te richten, wordt het mogelijk steeds ‘dieper te gaan’, doordat je helemaal opgaat in datgene wat je aan het doen bent. De ademhalingstechnieken helpen je om beter te concentreren. Daarbij werkt het richten van je gedachte als een soort inwendige ´massage´, waardoor je bijvoorbeeld verzuring kan ‘wegademen’. Dit richten van gedachten is niet nieuw, eng, raar of zweverig; kijk maar eens goed hoe mensen bijvoorbeeld hun aandacht op een mobieltje richten. Doe datzelfde in je eigen lichaam, richt die aandacht op een lichaamsdeel en voel wat er gebeurt! Het vormen en richten van je gedachten stellen je uiteindelijk in staat om de uitdaging met de koude aan te gaan en om je lichaam de echte oerkracht weer te laten herinneren.

Focus!

Koude

Dit is waar de methode echt het maximale potentieel laat zien. Het contact met koude heeft verschillende functies. Bij lage temperatuur wordt de aanmaak van warmte door bruinvet gestimuleerd. Dit is een natuurlijke reactie van het lichaam, maar dit proces verloopt effectiever door de grote hoeveelheid zuurstof in je lichaam als gevolg van de ademhaling. De concentratie oefeningen helpen je geest helder te houden. daardoor kan je langer in de koude verblijven. Koude stimuleert ook de aanmaak van cortisol en adrenaline, waardoor je je enorm energiek gaat voelen. Daarnaast vormt kou ook een prachtige mentale spiegel; in het ijs is meteen duidelijk hoe je in je vel zit. Ben je ontspannen, of juist niet? Wat houdt je bezig?

Het is meteen duidelijk hoe je in je vel zit als je het ijs in gaat

Door adem, concentratie en koude ben in staat om op een gecontroleerde manier door je conditionering te breken, oftewel: er is (zoveel) meer mogelijk dan je denkt. Wanneer je de associatie koude ⇔ ongemak kan loslaten opent zich een geweldig mooie deur naar zowel fysieke als mentale groei. Wanneer je in staat bent om van de koude je warme vriend te maken, zul je merken dat je op den duur zelfs gaat verlangen naar de kou!

 

Het is geen hocuspocus, maar gewoon fysiologie

– Wim Hof

 

Het is trouwens niet per se noodzakelijk om in een ijsbad te gaan liggen om voordeel van koude te hebben. Gewoon een koude douche doet al wonderen! Het werkt zelfs beter dan een espresso-tje ´s ochtends! 🙂

Na een ijs-verbijf voel je je als herboren! 😉